Terminada la Segunda Guerra Mundial y erradicada la amenaza nazi, Stalin, gritaba encolerizado a su general Ivan Aleksandrovič Serov, uno de los principales asistentes de Lavrenti Beria y futuro director del KGB conocido también come “el carnicero”  las siguientes palabras:

“Derrotamos a los ejércitos nazis, ocupamos Berlín y Peenemunde, pero los ingenieros de cohetes fueron absorbidos por los estadounidenses. Es imposible imaginar algo más repugnante, más injustificable. ¿Cómo y por qué sucedió todo esto? ” 

Sus servicios de seguridad no habían podido capturar ni siquiera a uno de los principales expertos en misiles de Alemania, y ahora todos estaban del lado estadounidense.  

El líder soviético sabía que los aliados de ayer, pronto se convertirían en los oponentes irreductibles de mañana: solo sería cuestión de tiempo. 

George Kennan, el defensor de la «política de contención», la estrategia estadounidense adoptada en los primeros años de la Guerra Fría, tenía como objetivo evitar un cambio (efecto dominó) de muchos países del mundo hacia el comunismo, refiriéndose a la posibilidad de que los soviéticos estuvieran en posesión de la bomba atómica, escribe sin rodeos:  

«No hay nada, repito nada, en la historia del régimen soviético que pueda justificar la idea de que los rusos dudarían un momento en aplicarnos este poder, si pensaran efectivamente de afirmar su potencia en el mundo».  

Un análisis que resume la oposición ahora irreversible entre Occidente y el Bloque del Este. Dos mundos y dos ideologías, en total antítesis. 

Por lo tanto, Estados Unidos trató de obtener la máxima ventaja posible en términos de armamento, incluso si eso significaba reclutar a ex científicos del Reich, cuya superioridad tecnológica en ciertos sectores era increible.  

Para lograr la supremacía, organizaron una operación secreta, primero llamada «Overcast» y luego «Paperclip», con el objetivo de obtener los mejores cerebros disponibles en la plaza. 

Hoy, más de setenta años después, gracias a la desclasificación de una gran cantidad de documentos de alto secreto (otros aún se guardan celosamente en los archivos militares), la imagen que emerge es sorprendente. 

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, y durante más de treinta años, Estados Unidos ha «importado» al menos mil seiscientos especialistas alemanes para ser empleados en diversos campos de investigación. 

Además, como varias investigaciones a lo largo de los años han podido determinar, un buen número de ellos había sido miembro del Partido Nazi o había ocupado importantes cargos dentro de él. 

Aunque no pertenecer al régimen y no haber sido culpable de crímenes de guerra se declararon previamente, requisitos esenciales para acceder al programa Paperclip, de hecho, en más de una ocasión, estos criterios se ignoraron en gran medida. 

Por lo tanto, no es sorprendente que en 1998 el ex oficial de las SS, Jakob Reimer, en su acogedora casa de Nueva York, pudiera recordar el incómodo pasado de esta manera: «Todo está olvidado. Se acabó «

En el caso de la Operación Paperclip, la razón de estado, en ciertos círculos militares y gubernamentales, tuvo la ventaja siempre sobre cualquier consideración ética o moral. 

La lista de Osenberg y el caso Wagner 

Los sectores que aprovecharon más la valiosa contribución de los antiguos ingenieros alemanes fueron diferentes: aeronáutico y misilística  (en esto hay nombres resonantes, incluido el famoso Wernher von Braun, creador del misil balístico V2 y el futuro programa espacial de EE. UU.), Electrónico (sistemas conducción, radar y satélites), ciencias aplicadas (estudios de alta temperatura), medicina (armas biológicas y químicas, medicina espacial) y física. 

Los estadounidenses no fueron los únicos que intentaron captar las mentes más brillantes del Tercer Reich.

Los británicos, los franceses y los soviéticos también lo hicieron, estos últimos con la famosa «Operación Osoaviakhim» (octubre de 1946) en la que más de dos mil técnicos con sus familias a remolque (10-15 mil personas) fueron transportados a Rusia en una noche a bordo de cien trenes especiales. 

Sin embargo, si la cantidad de documentos estadounidenses desclasificados permite comprender ampliamente lo que sucedió más allá del Atlántico, es mucho más complejo describir lo que sucedió más allá de la «Cortina de hierro»: una confusión agravada por el hecho de que aún hoy en día muchos archivos rusos son imposibles de consultar. 

 
Una cosa es cierta: Estados Unidos, al menos inicialmente, se encontró en una ventaja en esta competencia. 
De hecho, sabemos que incluso antes del final del conflicto, y cuando las tropas aliadas entraron en el territorio del Reich, equipos especiales estaban actuando con órdenes precisas: identificando laboratorios, centros de investigación y fábricas para tomar posesión de los conocimientos nazis
 

En esto, los agentes tenían carta blanca, y en muchos casos sabían qué y a quién buscar. En este sentido, el curioso episodio de la “Lista de Osenberg” (una lista secreta de eminentes científicos elaborada para el gobierno alemán por el ingeniero Werner Osenberg para racionalizar la investigación en el campo de los armamentos) había caído en manos de la resistencia y fue entregada a los servicios secretos estadounidenses en marzo de 1945. 

Un técnico de laboratorio polaco la descubrió accidentalmente en un baño de la Universidad de Bonn y, después de una lectura cuidadosa, se dio cuenta que tenía en sus manos  los nombres de la elite de la investigación militar nazi. 

No se conoce con claridad como se llegó a tener posesión de este listado, pero cambiaría para siempre la carrera del mayor Robert Staver, jefe del  Jet Propulsion Section of the Research and Intelligence Branch de la Inteligencia del Ejército de los Estados Unidos.  

Listado con las ordenes de transporte de Karl Baur, con Wernher von Braun. 

Si inicialmente Staver pensó que podía limitarse a realizar una serie de interrogatorios, a partir del 22 de mayo de 1945, cuando tuvo la oportunidad de interactuar con algunos de estos ingenieros alemanes, entendió que se enfrentaba a una oportunidad irrepetible para su país y no perdió tiempo: telegrafió al Pentágono, solicitando la evacuación inmediata de los científicos con sus familias porque su contribución podría ser «importante para la Guerra en el Pacífico». 

De hecho, el oficial se había encontrado con los ingenieros que trabajaban en el polígono de misiles de Peenemunde, Alemania, donde se probó el V2, el primer misil balístico de la historia. 

Entonces, a partir de julio de 1945, los investigadores alemanes más destacados fueron conducidos en secreto a Landshut en Baviera, mientras que los soviéticos estaban destinados a permanecer en la oscuridad sobre todo hasta terminar las operaciones. 

La base militar, «Camp Overcast», donde residían temporalmente antes de ser trasladados a los Estados Unidos, inspiró el nombre en forma provisional de la operación, que unos meses después cambió definitivamente a «Paperclip» al referirse a las grapas con las que se clasificaban los expedientes elaborados por varios especialistas. 

En esos meses convulsivos de mayo de 1945, los científicos de Peenemunde no fueron el único «botín» del ejército estadounidense. 

El 1 de mayo, un pequeño equipo de incógnito se presentó en el pueblo bávaro de Oberammergau. No eran meros oficiales, sino expertos en espionaje y científicos de la Misión Técnica Naval de los Estados Unidos. 

Sabían que el eminente profesor Herbert Wagner, el ingeniero que dirigió el proyecto de misiles de la empresa de construcción aeronáutica Henschel y que había concebido el HS293, la primera bomba cohete radiocontrolada de la historia, se estaba escondiendo en ese lugar. 

Wagner estaba en la parte superior de la «lista negra» de personajes para ser capturados a toda costa. No fue difícil encontrarlo y de inmediato fue conducido, al final de una serie de interrogatorios, a la región montañosa de Harz, donde se desenterraron siete enormes cajas llenas de planos y modelos. 

A partir de ahí, el científico alemán condujo a los investigadores de la Armada estadounidense a la planta subterránea de Nordhausen, donde les mostró los planes y prototipos de su invento más reciente, un misil antiaéreo controlado por radio, llamado Schmetterling, es decir “mariposa»

Apenas quince días después, Wagner se alojaba, en absoluto secreto, en un hotel de Washington junto con algunos de sus colaboradores más cercanos.  

La tarea de estos hombres era desarrollar nuevos sistemas de armas para su uso en la guerra de los Estados Unidos contra Japón. 

Sin embargo, la explosión de bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki, que poco después puso fin al conflicto, no interrumpió su febril actividad de investigación: las soluciones que estaban experimentando habían llegado a una etapa demasiado avanzada para no ser explotadas en alguna ocasión futura.  

El Dr. Wagner y sus colaboradores, por lo tanto, formaron la vanguardia de un grupo de científicos e ingenieros alemanes y austriacos que durante el período de posguerra se trasladaron a instalaciones militares, laboratorios industriales y universidades en los Estados Unidos. 

Teniendo en cuenta el período comprendido entre mayo de 1945 y 1952, el Gobierno de los Estados Unidos «importó» hasta 642 especialistas extranjeros en el marco de los diversos programas y proyectos. 

La necesidad estadounidense era eliminar los conocimientos nazis de los objetivos de los soviéticos, pero en general de los países considerados «no alineados» como España, Egipto y Argentina, esto provocó un alistamiento masivo de expertos que fueron evacuados y concentrados en áreas sujetas a Control estadounidense.  

En algunos casos, como en Sajonia y Turingia (este último quedó bajo el control de Rusia), hubo un éxodo real inducido por atractivas promesas laborales. En un anuncio estadounidense con fecha del 22 de junio de 1945, leemos:  

“De acuerdo con las órdenes del gobierno militar, debes ir con tus familias y el equipaje que puedes llevar mañana por la tarde … en la plaza principal de Bitterfeld. No es necesario traer ropa de invierno. Será transportado en vehículos motorizados a la estación más cercana. Desde allí viajarán hacia el oeste». 

Para 1947, casi dos mil especialistas ya habían ingresado a los centros de recolección, con el nombre clave DUSTBIN, para ser interrogados y evaluados.  

Algunos, los más experimentados, habrían volado a los Estados Unidos, pero no todos tuvieron tanta suerte. Una gran parte permaneció confinada, recibiendo un salario mínimo, en áreas especiales hiper supervisadas que esperaban futuras llamadas.  

Aunque la nueva vida no ofrecía ciertas perspectivas, los que llegaron a los Estados Unidos eran muy conscientes de ser parte de una élite científica de primer nivel. 

Sería una tarea titánica tratar de desarrollar todas las ramificaciones de la Operation Paperclip, tanto por la inmensidad del programa como por las miles de personalidades involucradas. 

Sin lugar a dudas, fueron los expertos en misiles quienes lograron los éxitos más sorprendentes. 

En agosto de 1945, el coronel Holger Toftoy, jefe de la Rocket Branch of the Research and Development Division del ejército estadounidense, ofreció un contrato anual a un grupo de científicos alemanes que se ocupaban de esta área: aceptaron 127.  

En septiembre desembarcaron en Fort Strong, cerca de Boston, los siete mejores ingenieros aeroespaciales, que también fueron las mentes más brillantes: Wernher von Braun, Theodor Poppel, Erich Neubert, Eberhard Rees, August Schulze, Wilhelm Jungert Walter Schwidetzky.  

Hacia el final del año, otros tres grupos llegaron a Texas y Nuevo México. De todos fue von Braun quien surgió de una manera indiscutible. Por sus ingeniosas habilidades como proyectista, trabajó primero para el ejército y luego para la NASA, después se convirtió en director del Marshall Space Flight Center.  

Enumerar sus contribuciones a la ciencia de cohetes estadounidense es una tarea casi imposible: desde el lanzamiento del Júpiter C en 1958, el debut del programa espacial de EE. UU., Hasta la creación de la súper propulsor Saturno V que habría llevado la misión Apolo a la Luna.  

La NASA lo habría denominado «el mejor científico de la tecnología aeroespacial y de misiles de la historia «. 

En 1975, von Braun recibió la Medalla Nacional de la Ciencia, el más alto honor científico estadounidense. 

Wernher von Braun, en su oficina  del Marshall Space Flight Center, 18-05-1964

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también aprovechó los importantes resultados logrados por la tecnología alemana durante la Segunda Guerra Mundial. 

El interés de los Estados Unidos en los proyectos más avanzados se materializó con el establecimiento de la Air Technical Intelligence (ATI), una institución destinada al estudio y desarrollo de aviones y armas robados al enemigo en los últimos meses de la guerra. Una gran cantidad de conocimiento que resultó decisivo para los proyectos de las siguientes décadas. 

Desde finales de 1944, se formó un grupo de expertos llamados «Watson’s Whizzers» con la tarea de apoderarse de aviones y documentos que se enviarían en secreto a los Estados Unidos.  

La tarea se llevó a cabo a la perfección: desde el puerto de Cherbourg en Francia, los Whizzers lograron llevarse varios miles de toneladas de material de alto secreto, incluidos los primeros aviones de la historia (el Me 262 y el Arado Ar 234).  

Cuarenta y siete ex técnicos de la Luftwaffe, incluido Karl Baur, piloto jefe de los diseños experimentales de Messerschmitt, y hasta ochenta y seis ingenieros especializados fueron contratados para evaluar y clasificar esta enorme cantidad de materiales.  

La mayoría de estos expertos desembarcaron en los EE. UU. A fines de la década de 1940 y principios de la década siguiente, pero también se registraron llegadas ilustres: en 1959, por ejemplo, entre los noventa y cuatro alemanes que llegaron a los Estados Unidos ese año, se encontraba Friedwardt Winterberg, una figura destacada en el campo de los estudios sobre relatividad y sistemas de propulsión para misiles nucleares. 

¿Podemos decir que sabemos todo sobre Operation Paperclip más de setenta años después de su inicio? Quizás aún no. Sin embargo, es cierto que hasta la década de 1970, los científicos con un pasado incómodo en el Tercer Reich continuaron siendo contratados para aportar sus conocimientos a la estrategia que los estadounidenses estaban realizando para convertirse en la primera potencia del planeta.

En este contexto, y como es del todo evidente, las consideraciones morales eran completamente secundarias. 



En la imagen principal: Doce especialistas científicos del equipo de Peenemuende al frente del Edificio 4488, Redstone Arsenal, Huntsville, Alabama. Dirigieron los esfuerzos espaciales del Ejército en ABMA antes de transferir el equipo a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), Centro de Vuelo Espacial George C. Marshall (MSFC). (De izquierda a derecha) Dr. Ernst Stuhlinger, Director, Oficina de Proyectos de Investigación; Dr. Helmut Hoelzer, Director, Laboratorio de Computación: Karl L. Heimburg, Director, Laboratorio de Pruebas; Dr. Ernst Geissler, Director, Laboratorio de Aeroballística; Erich W. Neubert, Director, Laboratorio de Análisis de Sistemas de Confiabilidad; Dr. Walter Haeussermarn, Director, Laboratorio de Orientación y Control; Dr. Wernher von Braun, Director de la División de Operaciones de Desarrollo; William A. Mrazek, Director, Laboratorio de Estructuras y Mecánica; Hans Hueter, director, laboratorio de equipos de soporte del sistema, Eberhard Rees, subdirector, división de operaciones de desarrollo; Dr. Kurt Debus, Director del Laboratorio de lanzamiento de misiles; Hans H. Maus, Director, Laboratorio de Ingeniería de Fabricación y Montaje. 


Bibliografia: 

Project Paperclip: German Scientists and the Cold War, Clarence G. Lasby 

Por Andy Nicotera

hola

2 comentarios en «Operación Paperclip»
  1. Finalmente un excelente resumen sobre la Operation Paperclip. Conocia bastante bien la historia, pero no sabia que fueran tantos los cientificos «absorbidos». Buen material para seguir investigando. Gracias

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