Francesco Morosini fue un Dux de Venecia que luchó incesantemente contra el Imperio Otomano. Era demasiado vanidoso para la gente, terriblemente arrogante para los nobles y senadores. Sin embargo, a fin de cuentas, a nadie le importaba, ya que todos, ricos o pobres, estaban de acuerdo en una cosa: sus excelentes habilidades militares no tenían comparación.  

Para la Venecia de fines del siglo XVII, amenazada por el expansionismo turco, esto era realmente lo que más se necesitaba. Es por eso que, en los días posteriores al 16 de enero de 1694, cuando llegaron las terribles noticias de que el Dux Francesco Morosini había muerto en el Peloponeso, toda la ciudad reaccionó de manera compacta con una mezcla de incredulidad y dolor. 

Es difícil creer que alguien pudiese alegrarse por el terrible anuncio de ese día, conscientes de la inmensa deuda que la ciudad había contraído con él.  

Si después de más de un siglo de guerra ininterrumpida, caracterizada por la pérdida de casi todas las fortalezas en el Mediterráneo oriental por parte del Imperio Otomano, Venecia pudo levantar la cabeza, se debió en gran parte a sus excelentes cualidades como hombre de armas.  

Brillante estratega, líder carismático, innovador de tácticas de guerra, pero sobre todo amado por sus hombres, Morosini encarnaba en la imaginación colectiva aquellos ideales que habían hecho famosos a muchos líderes italianos. 

El asedio de Creta 

Con un espíritu rebelde, desde muy joven, Francesco Morosini destacó por sus virtudes militares que le permitirían quemar las etapas para alcanzan los más altos rangos de la armada veneciana.  

En julio de 1638, en su primer embarque con el rango de Noble de Galea, participó en el enfrentamiento naval contra la flota musulmana del Bey (gobernador) de Túnez, demostrando coraje y lucidez en la batalla.  

Asedio de Creta

Dos años después ya había sido nombrado Sopracomito, o comandante de galera, con la tarea de contrarrestar las acciones de robo de los piratas de Berbería que infestaban el Adriático.  

Después de esta experiencia, en 1643 participó en la guerra contra las posesiones pontificias en Emilia Romagna, participando en acciones de bombardeo naval en Senigallia, Rimini y Cesenatico.  

Sus habilidades de liderazgo, a las que se agregó una habilidad táctica-estratégica innata, le valieron los elogios y la admiración del gobierno de la Laguna.  

Pero fue sin duda el estallido de la larga y sangrienta guerra contra los turcos, en 1644, lo que destacó por completo sus cualidades.  

Un conflicto que involucró a la Republica Serenissima en todo el Mediterráneo, pero especialmente en Creta, que desempeñó un papel estratégico de importancia primordial.  

La isla, con el desembarco de un poderoso ejército otomano en 1645, había caído rápidamente, pero algunas fortalezas continuaron defendiéndose: entre ellas, la capital, Candia (hoy Heraklion), con sus poderosos muros.  

La única posibilidad de resistencia de Venecia, a pesar de la desesperada situación, era abastecer a la ciudad por mar, al mismo tiempo que intentaba socavar el sistema de abastecimiento enemigo.  

Una estrategia, concebida por Morosini, que valió la pena. Mientras la situación en Heraklion permaneció estacionaria, con los turcos esperando que nuevas tropas lanzaran el ataque decisivo, todo el Mar Egeo se convirtió en un campo de batalla, con continuos enfrentamientos (los venecianos intentaron repetidamente bloquear el Estrecho de los Dardanelos) que permitió a los defensores recuperar el aliento.  

Para tratar de cambiar la situación, en 1656 Morosini fue nombrado “Provveditore generale de Candia, que, en la República de Venecia, era, un título de administrador que se atribuia a numerosos magistrados nombrados por los diversos consejos en los que el gobierno del estado se articulaba para «proveer» sobre asuntos específicos o al gobierno de las provincias, en la tarea de gestionar las operaciones terrestres y marítimas.  

 
Aunque si la situación era difícil, su conducción brillante (a menudo peleaba, en prima linea con sus hombres) permitió que la guarnición resistiera durante otros 13 años, infligiendo terribles pérdidas al enemigo con salidas continuas fuera de los muros (en 1668, por ejemplo, los turcos sufrieron algo así como 23 mil muertos).  

Solo en 1669, cuando la ciudad era entonces un montón de escombros y hubiera sido imposible una mayor defensa, Morosini optó por la rendición. Todavía logró hacerlo en sus propios términos, obteniendo el honor de las armas y la posibilidad de abandonar la ciudad con las insignias del enemigo.  

El tratado de paz que siguió también permitió a la Serenissima mantener el control de algunas fortalezas estratégicas en la isla: Suda, Spinalonga y Carabusa.  

El ataque a Carabusa. durante el asedio de Candia. Obra de Jan Peeters

La guerra por Creta no había terminado con una victoria, sin embargo, el regreso de la flota veneciana a la patria fue recibido con escenas de exultación.  

Las hazañas de Morosini habían transformado esa derrota, dorada por un honorable tratado de paz, en un evento para celebrar.  

A los 50 años, después de una vida peleando, el líder podría haberse retirado a la vida privada, pero eso no era parte de su naturaleza.  

Si entre 1671 y 1683 realizó algunas tareas en el continente, una vez más los ecos de la guerra lo trajeron de vuelta a la escena. El 25 de abril de 1684, la República de Venecia, parte de la Liga Santa (a la que se unieron Austria, los Estados Pontificios, los reinos de España, Portugal, Polonia, la República de Génova, el Gran Ducado de Toscana, el Ducado de Saboya, declaró guerra nuevamente contra un Imperio Otomano más fuerte y más amenazante que nunca, lanzado para conquistar la Península Balcánica.  

Y una vez más, el papel de Morosini, a quien se le encargó la tarea de guiar a la flota, resultó decisivo para desarrollar un proyecto cuyo objetivo era invadir el Peloponeso, que pasó a la historia como la Guerra de Morea (1684 -1699), para atacar al enemigo en el corazón. 

Poniéndose de acuerdo con Nicolò Strassoldo, comandante de las tropas de tierra, llevó a cabo una serie de ataques anfibios contra las principales fortalezas del sur del Peloponeso desde el 29 de septiembre de 1684, que incluyeron un bombardeo masivo desde el mar y el posterior desembarco de infantería naval, los famosos «Fanti da Mar». Una táctica innovadora y extraordinariamente efectiva que desconcertó a las tropas turcas, obligándolas a rendirse.  

En pocos meses, los venecianos lograron ocupar las regiones de Morea y Messenia, rechazando todos los contraataques enemigos por tierra.  

Luego, cuando, en 1686, las tropas de la República de la Serenissima se unieron a los refuerzos enviados por la Liga Santa (incluidos muchos mercenarios alemanes), la situación de los turcos se precipitó.

En la primavera del año siguiente, de hecho, con la toma de los últimos bastiones de la región (Patras y el Castillo de Morea), todo el Peloponeso había pasado bajo el control veneciano. 

En ese momento, la atención de Morosini se dirigió al centro de Grecia. El 21 de septiembre de 1687 sus tropas desembarcaron en Eleusis, mientras que la flota entró en el puerto de Atenas, obligando a la guarnición local a rendirse después de 6 días de asedio. 

Este increíble epílogo, que maravilló a toda la Europa cristiana, parecía el comienzo de un avance imparable en el corazón de Hellas.  

Sin embargo, era solo una ilusión: por un lado, de hecho, los turcos lograron traer un poderoso ejército a Attica, por otro, el estallido de un virulento ataque de peste, que determinó la deserción de la mayoría de los mercenarios alemanes, esto forzó a los venecianos a decidir, una sabia retirada del Peloponeso, esperando una oportunidad adecuada para reanudar las operaciones.  

Sin embargo, esta oportunidad no se materializó, ya que los otomanos, confiando en la afluencia continua de refuerzos, lograron llevar a cabo una serie de contraataques que reequilibraron el curso del conflicto.  

Justo cuando Morosini, quien fue elegido Dux en 1688, se vio obligado a dejar el comando para regresar a Venecia debido a su precario estado de salud.  

Para tratar de aliviar la presión turca sobre las fuerzas estacionadas en el Peloponeso, la República Serenissima, con el apoyo de la Liga Santa, decidió un ataque de distracción en Dalmacia.  

Una elección que resultó ser perfecta. El avance hacia el interior fue un éxito: en noviembre de 1690 cayeron los centros de Vrgorac, Imotski y Mostar, mientras que al año siguiente cayó el Reino de Ragusa, un vasallo otomano.  

Mientras tanto, en Constantinopla, estas derrotas habían causado bastantes trastornos y el sultán Mehmet IV (1648-1687) fue depuesto a favor de Solimán II.  

Por lo tanto, la guerra entró en una nueva fase, cuando el Gran Visir, Mustafa Pascià, decidió lanzar una serie de contraofensivas en varios frentes.  

Y es en esta fase turbulenta que Morosini, con la esperanza de restaurar la fuerza de las operaciones en el Peloponeso, decidió reanudar el mando de las tropas, a pesar de su precario estado de salud.  

Pero había pedido demasiado a su propio cuerpo: después de empeorar su salud, fue llevado a Nafplio donde, el 16 de enero de 1694, murió.  

Su muerte fue un golpe terrible y la tarea de su sucesor, Antonio Zeno, no fue fácil. Sabiendo de las dificultades de la Serenissima, el ejército turco llevó a cabo una serie de contraataques que podrían haber resultado fatales: sin embargo, los venecianos lograron detenerlos.  

Medalla conmemorativa de las victorias del Dux Morosini.

Este estado de guerra ininterrumpida continuó hasta 1699, cuando el desgaste de los contendientes los llevó a tratar un acuerdo. Con la firma de la Paz de Carlowitz, una Venecia exhausta fue recompensada con la anexión del Reino de Morea, que habría mantenido hasta 1715.  

En resumen, un éxito difícil de estimar al estallar el conflicto, el resultado de habilidades estratégicas y tácticas. de un líder fuera de lo común, ese Francesco Morosini que puede considerarse una de las personalidades más grandes en la historia de la Republica de Venecia.


En la imagen principal: El Dux Francesco Morosini, Museo Correr. Venecia

Por Andy Nicotera

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