Mapas y propaganda

Atlas extraños, poblados por animales ridículos, soldados arrogantes y otras figuras curiosas, todos retorcidos y planteados para reproducir, más o menos fielmente, los contornos de los continentes y las naciones.  

Estas no eran ilustraciones para niños, sino curiosas herramientas de propaganda: los mapas geográficos alegóricos de Europa se extendieron desde la era napoleónica hasta la Gran Guerra, y fueron muy populares entre todos los estratos sociales, incluso aquellos compuestos por analfabetos por su humor fácil y agresivo.  

Ya a fines del siglo XVIII, el romanticismo introdujo las características peculiares de cada nación individual, enfatizando las diferencias entre los diferentes pueblos, que rápidamente se hicieron proverbiales: el militar prusiano inflexible, el italiano tranquilo que suena la mandolina, el hombre turco ocioso que fuma, acostado sobre el Imperio Otomano: son solo algunos estereotipos que comenzaron a extenderse en el momento de la Revolución Francesa y, sobre todo, a través de las sangrientas campañas militares bonapartistas, que por primera vez en la historia moderna habían movido a gigantescas masas de hombres de un extremo del continente al otro, dando a conocer personas de costumbres y caracteres muy diferentes entre ellos.  

La curiosa moda cartográfica era hija de este gran trastorno, pero presumía de orígenes aún más antiguos. 

 Diseñado en 1588 por Johannes Putsch (Bucius) en Cosmographia de Sebastian Münster (pero ya lo encontramos muy similar en una edición de 1533), este mapa orientado al oeste muestra a Europa como una reina (la cabeza es la Península Ibérica, el brazo derecho Italia, la izquierda Dinamarca, mientras que Gran Bretaña se convierte en una bandera). Es la era de las grandes expediciones oceánicas y el Viejo Continente siente la vocación de un gobernante natural sobre todas las tierras del mundo.
En 1588 por Johannes Putsch (Bucius) en la "Cosmographia" de Sebastian Münster, realiza este mapa orientado al oeste, donde muestra a Europa como una reina (la cabeza es la Península Ibérica, el brazo derecho Italia, el izquierdo Dinamarca, mientras que Gran Bretaña se convierte en una bandera). Es la era de las grandes expediciones oceánicas y el Viejo Continente siente la vocación de un gobernante natural sobre todas las tierras del mundo. 

Los mapas celestes siempre habían representado constelaciones de forma naturalista, adaptando las figuras de los protagonistas del mito griego a la geografía sideral para que coincidieran con los caminos que unían las estrellas.  

Pero fue una cierta cartografía «abstracta» medieval la que constituyó el verdadero precedente para el nacimiento de mapas alegóricos. 

Aún en la época de las grandes exploraciones oceánicas del siglo XVI había muchas formas diferentes de representar el mundo en el papel.  

Los mapas itinerantes destinados a los viajeros, por ejemplo, ignoraron por completo la representación realista del territorio para proporcionar solo los diagramas de las grandes rutas de comunicación, que se muestran como simples segmentos de intersección, puntuados por los lugares que el viajero conoció en el camino.  

F. Schroeder en 1849, en Düsseldorf, realiza este mapa que muestra a Prusia limpiando la basura napoleónica residual, mientras que Suiza todavía se refugia bajo el gorro revolucionario frigio y Austria tiene que lidiar con el Imperio Otomano. En la carroza de la próspera Inglaterra, la reina finge no ver morir de hambre a los irlandeses (la isla sufrió una terrible hambruna entre 1845 y 1846: 1 millón de personas murieron y la mayoría se vio obligada a emigrar hacia América). 

Los navegantes, conocían cartas que mostraban los perfiles de las costas e islas de manera precisa, dejando el interior en blanco. Sin embargo, había un tercer tipo de mapa, cuya tarea era representar el mundo tal como era «realmente», y no como parecía al ojo humano. 

Según la doctrina católica, la Tierra había sido creada por Dios; armoniosa y perfecta: si no lo parecía, fue la culpa de la decadencia infligida por el pecado original, que no solo cegó al hombre, impidiéndole ver las formas puras de la creación divina, sino deformó el planeta mismo, haciéndolo parecer caótico.  

El objetivo de estos mapas «teológicos» era cavar bajo la complejidad superficial del mundo para encontrar su simplicidad primordial; Por ejemplo, fue pintado como un círculo marino en el que flotaban tres óvalos idénticos: los continentes de Asia, Europa y África, articulados en la ciudad santa de Jerusalén como pétalos de una flor divina.  

Hacia el año 1500, de este tipo de cartas, brotó igualmente idealizado, pero en un sentido alegórico, en el que el perfil de los reinos se deformaba para acentuar la semejanza con los soberanos relativos o los símbolos heráldicos que los representaban.  

La política había suplantado a la teología, pero las intenciones no cambiaron: la geografía reveló el destino de las tierras emergidas y los pueblos que vivían allí. 

Las banderas nacionales rara vez aparecen en estos mapas: la gente común aún no estaba familiarizada con las enseñas extranjeras, que se agitaban solo en las embajadas o con motivo de grandes ferias internacionales. 

El alemán W. Trier, en 1914, presenta a Europa en el umbral de la Gran Guerra. Los valientes soldados de Alemania y Austria-Hungría ya están pateando a Francia bajo los ojos de la impotente y estúpida Gran Bretaña, mientras que el ogro ruso se enfrenta a las bayonetas. Italia, todavía indecisa sobre qué hacer, se muestra con el pelo largo y desarreglado que, con las manos en los bolsillos, no parece interesado a lo que sucede.

En este curioso mapa de 1914, del cartógrafo inglés G.W. Tocino, la mayoría de las potencias europeas se muestran en forma de perros enojados. Mientras los demás ladran, Gran Bretaña desata (además del bulldog nacional, que ya desembarcó en Francia) los barcos de su flota. Italia sigue siendo un "bersagliere" armado, sin saber qué hacer, pero la máquina trituradora de piedra rusa ya está en movimiento y lista para sofocar la arrogancia austro-alemana. 
Algo ha cambiado en este mapa del alemán Wilhelm Kaspar, fechado en 1915. Italia es un rey suicida, que al cambiar de bando se arruina, mientras que uno de sus ministros secretamente toma dinero de Francia, que a su vez está cerca de ceder a la furia teutónica. El oso ruso huye, mientras que el león de los Habsburgo clava sus garras en las fronteras italianas. 

Bulldogs británicos y gallos franceses

De ahí las cartas alegóricas de los siglos XIX y XX. los encontramos en periódicos populares y revistas semanales, especialmente cuando hay nuevas alianzas o en tiempos de guerra.  

Las naciones europeas están representadas de forma caricaturesca, a través de viñetas de sus gobernantes, o con el símbolo de los animales de la tradición local: el gallo francés, las águilas de Alemania y Austria-Hungría, un bulldog para el Reino Unido, un oso para el imperio zarista, una loba (en su mayoría pelada) para la joven y aún vacilante Italia. Es la interacción entre ellos lo que da una sensación de alegoría. 

Este mapa alemán de la Primera Guerra Mundial es interesante, ya que utiliza animales alegóricos nacionales para mostrar la arrogancia colonialista del enemigo. El planeta está invadido por gallos franceses, leones británicos, osos rusos y bisontes estadounidenses, que son los verdaderos dueños y señores del mundo. 

Siguiendo la tradición renacentista, las primeras cartas de este género se esfuerzan por comprimir figuras alegóricas dentro de las fronteras geográficas; pero luego prevalecen más versiones gratuitas, en las que los personajes dan vida a escenas animadas, a menudo también cómicas.  

Durante la Primera Guerra Mundial, en la que toda Europa se convierte en una muestra infinita de reclamos nacionales, los mapas alegóricos alcanzan el clímax de la fantasía, la riqueza ilustrativa y la perfidia: burlarse del enemigo también es una forma de liberar la tensión en uno de los momentos históricos más difíciles y turbulentos de la historia contemporánea, marcados por tensiones sociales y económicas.


En la imagen principal: El inglés Fred W. Rose, en 1899, da esta imagen de Europa, en la que una gigante Rusia (amenazada por Alemania en la frontera Polaca), Francia es presa de los disturbios internos, mientras que el Reino Unido sigue siendo un feliz y desinteresado pescador. La figura del rey Umberto, sobre la bota italiana, parece estar por caer: será asesinado al año siguiente por el anarquista Bresci. 

6 comentarios sobre “Mapas y propaganda

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