Los guerra de fuertes en los altiplanos

El sistema de fuertes en los altiplanos italianos durante la primera guerra mundial y su utilización, en esta nueva entrada de Antares Historia.

En agosto de 1915, la fuerzas italianas lanzaron una fuerte ofensiva en el frente Trentino. La artillería italiana bombardeó constantemente las fortificaciones austriacas en los altiplanos, tratando de destruirlas para favorecer la penetración de la infantería a través de las líneas enemigas.

La guerra de los fuertes tuvo orígenes lejanos y sus consecuencias, insignificantes a nivel táctico, mostraron la insuficiencia de los ejércitos en campo, para satisfacer las necesidades de la guerra que se está librando.

A pesar de la alianza que unía Italia y Austria desde el 1882, estaba claro que ninguno de ambos confiaba en el otro. A los ojos de los estrategas de ambas partes, la región de Trentino era el área más sensible, y desde luego esta zona donde el territorio austriaco formaba una cuña que se adentraba en territorio italiano, era muy adecuada para una ofensiva austriaca. Este hecho la convirtió en un objetivo primordial, también para un posible ataque italiano destinado a crear una línea segura en el Brennero. Así fue que a inicios del siglo XX, ambos países iniciaron las obras de fortificación de la frontera con la construcción de numerosos fuertes equipados con artillería y ametralladoras. De parte de Austria el principal promotor de estos logros fue el general Conrad.

Ubicación de los fuertes y las fortalezas

 

Con el estallido de la guerra y en mayo de 1915, las fortalezas italianas de Campolongo, Punta Corbin y Campomolon, comenzaron a bombardear los fuertes austriacos. Con la excepción de algunos intentos de asalto a las posiciones austriacas, las primeras etapas del conflicto vieron un constante intercambio de artillería. Los italianos dirigieron los ataques mirados al desmantelamiento de los fuertes, sin embargo, esto resultó ser más difícil de lo esperado. Las estructuras involucradas se encontraban en la zona de los altiplanos, y habían sido construidas recientemente por Austria. por lo tanto, capaces de ofrecer una resistencia mayor a la artillería italiana.

Sin embargo, estas acciones pusieron de manifiesto la vulnerabilidad del sistema de fortificaciones. Si, de hecho, las estructuras parecían aguantar bien, para los soldados no era para nada fácil. Un caso singular fue el colapso nervioso que sufrió el teniente Gimpelmann, comandante de las tropas del fuerte Verle en Vezzena. Aprovechando una pausa en el bombardeo, dio la orden de abandonar la posición dejándola en manos de dos oficiales que se negaron a retirarse junto a unos cuarenta hombres. Igualmente en el Fuerte de Campo Luserna, muy dañado por los bombardeos italianos; el comandante Bohemio Emanuel Nebesar, alzó la bandera blanca, preocupado por la posible explosión de los depósitos de municiones y gasolina del fuerte, que al quedar descubiertos por el bombardeo italiano, tendría efectos catastróficos para toda la fortaleza. Poco después, sin embargo, con la ayuda de la artillería de los vecinos fuertes de Verle y Belvedere, la fortaleza logró repeler el asalto y Nebesar fue depuesto y arrestado; sometido a consejo de guerra, sin embargo luego, fue absuelto.

La guarnición de un fuerte en una pausa de los bombardeos

Ineficaces fueron también los intentos italianos para destruir la fortaleza de Pizzo Levico. Este fuerte, situado a 1.900 metros sobre el nivel del mar, ofrecía una posición de observación privilegiada al ejército austríaco. Los proyectiles disparados contra la fortificación durante los continuos ataques de artillería, en la mayoría de los casos pasaron sobre la posición cayendo en los pueblos de la Valsugana obligando a evacuar  las poblaciones.

Conrad esperaba usar los fuertes, como el punto de partida de una ofensiva masiva que llevaría a la ruptura de las líneas italianas y a una expansión en abanico sobre el valle del rio Po. Tomando a las espaldas el frente oriental del ejército italiano y neutralizando de este modo cualquier esfuerzo defensivo del oponente. Esta estrategia, sin embargo, no tuvo el apoyo de sus superiores, especialmente de los alemanes, que consideraban fundamental concentrar  las tropas en el frente francés o en el frente oriental.

Las cúpulas acorazadas del fuerte Luserna, después del devastante bombardeo italiano

En la visión general del conflicto, el frente italiano se consideraba secundario y las fortificaciones del Trentino fueron limitadas a un papel puramente defensivo. El principal intento italiano para llevar a cabo una ofensiva general en los altiplanos se produjo en agosto de 1915, cuando un bombardeo de la artillería pesada fue dirigido sobre los fuertes del altiplano de Vezzena. El ataque de la infantería, llevado a cabo con métodos utilizados durante las guerras de la unidad de Italia en el siglo XIX, es decir; con asaltos guiados por la fanfarria, utilizando mazas y rifles de un solo disparo, no tuvo éxito. Aunque si los austriacos tuvieron que recurrir a los refuerzos, en ese sector del frente la situación se mantuvo sin cambios. En el curso de los sucesivos ataques e intercambios de artillería que continuaron hasta 1916, las fortificaciones austriacas, fueron dañadas en gran medida y el sistema de fuertes fue abandonado, habiendo demostrado su inutilidad. La transición a la siguiente fase de la guerra de posición en  la montaña, no cambió el rumbo del conflicto.

 

En la imagen principal: Un soldado de centinela en la cúpula destruida del fuerte Luserna, detrás un obús de 100 mm al descubierto 

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