El laberinto de la catedral de Chartres

Los laberintos son tan antiguos como multiculturales; si los encontramos en una catedral medieval, algo seguramente los asocia a un sentido religioso cristiano, y aunque si no conocemos perfectamente el significado y los motivos, tenemos que pensar que realmente jugaban un rol importante, de lo contrario no se encontrarían en estos lugares. 

Desafortunadamente, entre los siglos XVII y XVIII, su significación espiritual se fue perdiendo y ha sido mal entendida o no comprendida por completo, ni siquiera por el propio clero, y muchos de estos laberintos realizados en las catedrales se han perdido; por ejemplo en la catedral de Auxerre en 1690, en de Sens en 1768, en la catedral de Reims en 1778 (una curiosidad: en la contratapa de la primera edición italiana de “El nombre de la rosa” de Umberto Eco, se reproduce la planta del antiguo laberinto de la catedral de Reims con una nota histórica del propio autor), en la catedral de Arras en 1795 y en Amiens en 1825, aunque en este último caso el laberinto fue reconstruido en 1894. 

En sus escritos, Jean Baptiste Souchet, canónigo de la catedral de Chartres, fallecido en 1654, consideraba el laberinto como “un juego sin sentido, una pérdida de tiempo”. A pesar de esto, el laberinto de Chartres ha sobrevivido desde la edad media y es uno de los mejor conservados. Se remonta a alrededor del año 1200, fue insertado en el suelo de la nave principal (que es uno de los más grandes de toda Francia, midiendo 16,4 metros de pilar a pilar), alcanza una circunferencia total de 12,85 metros, mientras que el recorrido interno mide 261,5 metros. 

El laberinto de Notre Dame de Chartres

Su diseño circular, como ocurría con el laberinto de la catedral de Sens, y en contraste con lo que se realizó en la de Reims, en el que el laberinto se caracterizaba por líneas y geometrías de cuadrilátero, y en Arras y Amiens, donde la forma del laberinto se caracterizó por su geometría octagonal, el de Chartres proporciona una entrada, un camino y un extremo colocados en el centro del laberinto mismo. Esta característica es común, independientemente de la trayectoria geométrica del camino, a todos estos laberintos.  

El laberinto de la catedral de Amiens.

Tanto el laberinto de Sens como en el de Chartres representan un viaje a Jerusalén, y pueden simbolizar una peregrinación penitencial, en forma simbólica, a la ciudad santa, que, en los mapas medievales, se colocaba en el centro del mundo. Pero la explicación más lógica, sin duda, es aquella en la cual Jerusalén no es la Jerusalén terrenal, sino la del cielo, del cual la catedral en sí es un símbolo, como lo atestigua el libro de la revelación; Por lo tanto, el viaje a través del laberinto simboliza nuestro viaje por la vida, que culmina en la muerte como en la tradición greco-romana, pero, en el contexto cristiano, de la vida eterna en el paraíso. 

En el centro del laberinto de Chartres había una placa de bronce que fue quitada y fundida en el año 1792 durante las guerras napoleónicas. Los pernos metálicos a los que estaba anclada todavía son visibles en la piedra. 

Según Charles Challine, que murió en 1678, y otros, la placa representaría a Teseo y el Minotauro. Detrás de ellos estaba Ariadna, que sostenía en su mano el famoso ovillo de lana, con el que, según la leyenda cretense, se ayudó Teseo para encontrar la salida del famoso laberinto construido por Dédalo, después de matar al Minotauro. 

Ariadna espera a Teseo fuera del laberinto (Pintura del siglo XVI)

En la catedral de Lucca, en uno de los pilares junto a la entrada, se reproduce el mismo laberinto de Chartres, pero, por supuesto, la medida es mucho menor. Está fechado alrededor del siglo XII y está acompañado por una inscripción en Latín: 

“Hic quem Creticus editar Daedalus est laberthus de quo nullus aquí dejar aquí fuit intus ni Theseus libre Ariane stamin jutus” (Trad. Este es el laberinto construido por Dedalo el cretense de que nadie logró encontrar la salida excepto Teseo, gracias al hilo de Arianna). 

Un laberinto en una columna de la catedral de Lucca

La batalla entre Teseo y el Minotauro, como aquella entre San Jorge y el dragón, simbolizan, en interpretación cristiana, una especie de psico machía, una lucha que tiene lugar dentro del alma, dentro de las personas, entre las fuerzas del bien y del mal, a lo largo del camino que constituye el laberinto de nuestras vidas. 

Los laberintos cristianos, en cualquier caso, quieren representar, que la muerte no es el fin, sino la puerta a través de la cual el hombre puede llegar a la contemplación de Jerusalén Celestial. Ariadna, con su hilo, encarna la Iglesia, la Divina Gracia a través de la cual el hombre puede obtener la salvación. 

Otra curiosidad en la catedral de Chartres es que la distancia al centro del laberinto de Chartres desde la puerta oeste es más o menos la misma que separa la puerta oeste del rosetón occidental que representa el Juicio Universal, formando así una especie de triángulo cuya hipotenusa es la distancia que separa el centro del rosetón del centro del laberinto. Por lo tanto, si la fachada oeste se halla en el suelo del pasillo, la ventana y las vidrieras del rosetón coincidirían con el centro del laberinto; entonces esta imagen del Juicio Universal, podría significar también; que los redimidos trascienden el Tiempo y la Muerte y entran en la Jerusalén Celestial. 

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