La hegemonía del caballero y su armadura

Hablaremos del caballero y su armadura y de cómo; tanto la estrategia como el reclutamiento y la organización de los ejércitos dependían del tipo de combate que se preparan a sostener, por lo tanto, de los armamentos y del modo de combatir de los ejércitos de los siglos XIV y XV es por donde debemos empezar este humilde análisis.  

Establecer un ejército en aquellos tiempos significaba, que un gobierno primero reclutaba caballeros armados con lanza y espada. A estos, se agregaban otros combatientes, por supuesto, soldados de infantería, ballesteros o arqueros a caballo, y como veremos; es el propio caballero que se deja ver cada vez más como el líder de un equipo integrado por combatientes con diferentes especialidades, pero el componente predominante de cualquier ejército sigue siendo la caballería.  

El Tratado de Rivoltella, firmado en 1448, estipuló que Venecia ayudaría a Francesco Sforza a conquistar Milán, proporcionando 4,000 caballos y 2.000 soldados de infantería de inmediato, y otros 2.000 caballos dentro de un mes; y cada vez que leemos sobre la composición de un ejército, podemos notar que los caballeros son más numerosos que los infantes, o como mucho de igual número. 

Es importante insistir en esta prevalencia de la caballería, que dura hasta finales del siglo XV, tanto en los campos de batalla de los condotieros italianos (Condottieri) como en los de la Guerra de los cien años.  

 

El uso de la armadura dio a los caballeros la hegemonía en los campos de batalla

Con demasiada frecuencia, la historiografía militar ha enfatizado la importancia en algunas batallas de la infantería contra los ejércitos de caballeros, como si hubieran marcado el final de la caballería medieval: un papel asignado de vez en cuando a la batalla de Courtrai (1302) ganada por la burguesía flamenca contra la caballería del rey de Francia, o las grandes victorias inglesas de la Guerra de los Cien Años, Crécy (1346), Poitiers (1356), Azincourt (1415), debido en gran parte a la contribución del arco largo inglés. Pero de hecho son episodios aislados, aunque clamorosos, que estimularon la evolución tecnológica y la táctica de la caballería en lugar de determinar su decadencia. 

La evolución tecnológica de la que estamos hablando es ante todo de la armadura. El siglo XV se inicia a utilizar como refuerzo una plancha de hierro, todas producidas con técnicas sofisticadas, en las que se destacaron sobre los demás, los excelentes artesanos milaneses y alemanes. Ésta es la armadura que todavía se ve hoy en gran número en museos y armerías, aunque hay que recordar que la gran mayoría de las que se conservan, son posteriores al 1450, y las restantes muy a menudo se remontan a los siglos XVI o XVII.  

Realizadas con un gran número de componentes para cubrir todo el cuerpo del combatiente, incluyendo las articulaciones; la armadura fue, al mismo tiempo siempre más ligera gracias al progreso de la metalurgia. 

 

Armaduras conservadas en el Musée de l’Armée de Paris.

La imagen popular del caballero encerrado en una armadura tan pesada como para requerir un cabrestante para lograr montar un caballo, es válida para las armaduras de torneo, reforzadas de un modo especial, y de hecho estructuralmente diferentes a las utilizadas para la guerra; estas últimas repartían en el cuerpo, un peso de unos cuarenta kilos, desde luego muy considerables, pero no superior al equipo completo de un marine de nuestra era súper-tecnológica.  

En cuanto a la evolución táctica de la caballería, se puede sintetizar con la invención de la Lancia (Lanza). La lancia era una unidad militar, un equipo que el jinete con armamento pesado, actualmente llamado “hombre de armas”, encabezaba y que incluía un cierto número de combatientes auxiliares.  

La composición de la Lancia o Lanza podía variar de un país a otro, pero en el curso del siglo XV se fue fortaleciendo. A mediados de siglo, la Lanza incluye tres hombres a caballo, es decir; un hombre de armas, un sirviente que puede intervenir como un luchador auxiliar y otro sirviente o paje, en general sin armas; El primero, llevaba armadura completa, y montaba un caballo de guerra, el segundo, más ligeramente armado, podría tener según el caso, un caballo de guerra, mientras que el tercero a su vez montaba un animal de poco valor.  

Más tarde, la lanza ha llegado a incluir también seis o siete hombres, además del hombre de armas, un caballero con armas ligeras, dos o tres sirvientes y, por último, sobre todo fuera de Italia, uno arquero o ballestero, quienes se movían a caballo, y que desmontaban para luchar. 

La organización de la lanza es general en los ejércitos del siglo XV. Por un lado, tenía una función administrativa, ya que los salarios, se pagaban sobre la base de las lanzas y, en general, los componentes de cada lanza eran empleados o miembros del hombre armado que los gobernaba. 

Pero al mismo tiempo el origen de la lanza es obviamente táctico: nace del reconocimiento de que los hombres de armas, que con su poderosa fuerza de choque siguen siendo el núcleo de cada ejército, y que para operar mejor en una campaña deben ser acompañados por caballeros con armaduras y monturas más ligeras y por tiradores, para lograr la flexibilidad táctica que los ejércitos de caballería en el pasado no siempre habían logrado. Acompañado por sus auxiliares, equipado con caballos frescos de recambio y protegido por una armadura tecnológicamente avanzada, el caballero del siglo XV fue más que nunca el rey del campo de batalla. 

Lo cual no significa que no hubiera infantería. Había muchas tareas en la guerra que no podían ser confiadas a los hombres de armas: desde la construcción y defensa de un campamento hasta los servicios de guarnición en castillos y ciudades fortificadas. En la medida en que la guerra no se redujo al campo de batalla, era obvio que en cualquier fuerza armada había también un número de combatientes a pie. Y esto sobre todo porque comparado con la caballería, la infantería costaba mucho menos, y por lo tanto sería estúpido no reclutar una cierta cantidad. En una compañía de infantería, por lo general una parte de los hombres estaban armados con arco o ballesta, una parte con lanzas, y otra parte sólo se usaba para el manejo de grandes escudos de madera; el pavés, un escudo prolongado que protegía al combatiente y que podía ser plantado en el suelo para fortalecer una posición. 

La infantería, por lo tanto, podía ocupar el terreno y prestar apoyo a la caballería, pero tuvo un papel secundario en las peleas de campo, sobre todo porque el apoyo cerca de los hombres armados estaba bastante asegurado por los otros componentes de la lanza. La composición de los ejércitos muestra muy claramente que cada comandante buscaba tener sólo el mínimo indispensable de infantería, y no quería tener más. De hecho, entre mediados del siglo XIV y mediados del siglo XV, la proporción de combatientes a pie de los ejércitos en el campo fue incluso reducida en comparación con el período anterior: otra confirmación de que las mejoras tecnológicas y organizativas habían interesado principalmente a la caballería, reforzando su hegemonía en los campos de batalla. 

 

En la imagen principal: Armaduras de caballeros en el Museo del Castello Sforzesco de Milán

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