La guerra de los seis días

Conflicto árabe-israelí

El 7 de abril de 1967, algunos aviones de combate israelíes Mirage derribaron seis MiG de la fuerza aérea siria durante una escaramuza en la frontera sur de Siria.  

Uno cayó justo en la capital del país, Damasco. Fue solo el último suceso de una escalada de tensión entre los vecinos árabes e Israel, que había experimentado enfrentamientos fronterizos desde su creación en 1948.  

 El punto de quiebre llegó cuando la Unión Soviética, aliada a Siria, informó el 13 de mayo a Damasco que Israel estaba a punto de lanzar una ofensiva. Sin embargo, era una mentira, parte de una estrategia soviética más amplia en el contexto de la Guerra Fría.  

Siria tenía un pacto defensivo con el líder egipcio Gamal Abd el-Nasser, que preveía su intervención en caso de un ataque israelí. En nombre de un frente común árabe contra la posible agresión de Israel, el rey Hussein de Jordania también firmó un acuerdo conjunto de defensa con Nasser el 30 de mayo: en ese punto, un enfrentamiento abierto habría terminado involucrando también al ejército jordano.  

Nasser luego trasladó tropas a la península del Sinaí, donde las Naciones Unidas habían enviado una fuerza de mantenimiento de la paz después de la guerra de 1956 entre Egipto e Israel. Cuando llegaron las tropas egipcias, las Naciones Unidas se retiraron y el Sinaí se convirtió efectivamente en una zona de guerra. 

La sospecha mutua, el engaño perpetrado por la Unión Soviética y el temor de Israel de ser aniquilado llevaron al primer ministro israelí, Levi Eshkol, y a sus generales a creer que el enfrentamiento era inevitable: no estaba claro por qué Nasser lo estaba buscando, su ejército ya estaba comprometido en Yemen, pero una disminución de la tensión ahora parecía descartada. Por lo tanto, las circunstancias habían llevado a las partes al umbral de la guerra abierta. 

Primer día 

Lunes 5 de junio de 1967, Israel lanza un ataque masivo y la fuerza aérea egipcia es eliminada de un solo golpe. 

La guerra comenzó a las 7.45 de la mañana en un movimiento espectacular y decisivo llamado Operación Focus: la aviación militar israelí completa (solo quedaron doce aviones en tierra) despegó a baja altitud, para no ser interceptada por radares egipcios, llegó sin ser molestada al objetivo y aniquiló a casi toda la flota aérea de Egipto mientras aún estaba en tierra.  

«El espíritu de los héroes de Israel nos acompañará en la batalla», proclamó el jefe de la fuerza aérea israelí. «De Joshua BinNun, del Rey David, de los Macabeos y de los combatientes de 1948 y 1956, recibiremos la fuerza y el coraje para atacar a los egipcios».  

Cuando el mariscal de campo egipcio Abd al-Hakim ’Amir fue informado de que un contraataque era imposible porque casi todos los aviones egipcios (298 en total) habían sido destruidos; colapso completamente, y como dijo uno de sus subordinados. «Nunca lo había visto en esas condiciones».  

Dos cazas egipcios destruidos en tierra por la fuerza aérea israelí durante la primera fase de la Guerra de los Seis Días

Sin cobertura aérea, las tropas egipcias en el desierto del Sinaí estaban condenadas: de hecho, Israel ya había ganado la guerra y, cuando sus tanques salieron al campo, los egipcios fueron empujados de inmediato hacia el Canal de Suez.  

En apoyo de Egipto, la aviación iraquí y jordana entraron en escena, pero Israel también los derrotó. Cuando Jordania comenzó a disparar contra los emplazamientos israelíes alrededor de Jerusalén, Israel se volvió hacia el rey Hussein: «Aléjate de la guerra y no te pasará nada».  

En respuesta, los jordanos intensificaron el fuego, marcando así su destino. Pocos días después, el ejército jordano se habría quedado impresionado y Hussein habría declarado: «Nunca hemos sufrido una derrota tan fuerte»

Segundo día 

Martes 6 de junio de 1967. La resistencia jordana cede. Las tropas del Rey Hussein intentan oponerse al avance de Israel en Jerusalén. 

El 6 de junio, el ejército egipcio se está retirando completamente. Los soldados abandonaron sus armas y en la retirada al menos 10,000 hombres perdieron la vida.  

En algún momento, en el caos del choque, la artillería egipcia disparó contra sus propios hombres. Al mismo tiempo, los medios egipcios dieron otra versión, alegando que el ejército de Nasser había «aniquilado» al enemigo y estaba entrando en territorio israelí.  

La verdad era muy diferente: el ejército egipcio se retiró en masa, sin siquiera intentar mantener posiciones o evadir el poder aéreo enemigo con luchas nocturnas.  

No se sabe quién haya dado la orden de retirada, fue un tema candente durante años. Para los partidarios de Nasser, había sido del mariscal de campo ‘Amir.  

Tanto Nasser como ‘Amir afirmaron que la culpa de la derrota fue de una intervención de Estados Unidos y Gran Bretaña junto con Israel, o la mala calidad de las armas suministradas a Egipto por la Unión Soviética.  

Mientras en el mundo árabe se desarrollaba una ola de propaganda antiamericana, y muchas que personas por todas partes atacaban enfurecidos, edificios y empresas de propiedad de los Estados Unidos.  

Pero en realidad la responsabilidad de esa repentina derrota se debió a la mala diplomacia de Nasser, la debilidad de su ejército y el ataque preventivo lanzado por Israel.  

Al mismo tiempo, se combatía en las calles de una Jerusalén controlada, desde 1949 (es decir, desde el final del primer conflicto árabe-israelí), la mitad por los israelíes (la parte oeste) y la otra mitad por los jordanos (la parte este).  

Los paracaidistas israelíes empleados como infantería rodeaban los muros de la ciudad vieja, sede del santuario islámico de la Cúpula de la Roca, así como el Muro de los lamentos y otros sitios sagrados judíos, pero no pudieron ingresar.  

Al mismo tiempo, otros paracaidistas atacaron los búnkeres de la «Colina de la munición« al norte de la ciudad, que estaba en manos jordanas.  

La batalla comenzó a las 1.25 am. Los soldados jordanos lucharon como leones, matando e hiriendo a un gran número de israelíes que gritando «Allahu Akbar« («Dios es grande»). Fue una batalla encarnizada. 

A las 4.30, Israel se había abierto paso entre las posiciones enemigas, pero sus tanques Sherman no pudieron bajar los cañones lo suficiente como para disparar en las líneas jordanas y los paracaidistas no pudieron pasar en las estrechas trincheras debido a sus voluminosas mochilas. Sin embargo, la resistencia jordana cedió lentamente.  

Uno de los oficiales en la colina advirtió por radio:  

“Nos estamos quedando sin municiones. Dentro de poco no podré hablar más contigo, pero espero ustedes escuchen hablar sobre mí y mis hombres «.  

El Rey Hussein en un despacho se volvió hacia sus hombres diciendo: «Mata al enemigo donde sea que lo encuentres, con las manos, uñas y dientes desnudos».  

Finalmente, 71 jordanos y 53 israelíes murieron en la colina, y después de la guerra, Israel erigió un monumento en el lugar para honrar la memoria de los caídos en ambos lados. Por lo tanto, las tropas jordanas no huyeron, sino que tuvieron que ceder frente a la fuerza superior de Israel. 

Tercer día 

Miércoles 7 de junio de 1967, Israel conquista Jerusalén. La ciudad vieja cae, las excavadoras entran y la población palestina queda bajo control militar israelí. 

El 7 de junio, Israel conquistó la ciudad vieja al penetrar dentro de los muros desde la Puerta de Sion y la Puerta del León, los soldados corrieron a rezar bajo el Muro de los Lamentos. 

A las diez de la mañana, Jerusalén estaba completamente en manos israelíes. 

Un oficial dijo a sus hombres: «Aquí está la antigua Jerusalén, con la que hemos soñado y deseado durante generaciones. Seremos los primeros en ingresar. La nación judía espera nuestra victoria. Israel espera este momento histórico”.  

Un oficial del servicio secreto israelí describió la entrada a la Cúpula de la Roca de la siguiente manera:  

“Estábamos allí en nuestro vehículo blindado, después de dos días de combate, con los disparos de los rifles aun explotando en el aire, y de repente nos encontramos entrando en este enorme espacio abierto que todos habíamos visto tantas veces en fotografía. Aunque no soy personalmente religioso, no creo que nadie haya sido inmune a la emoción de ese momento «.  

Poco después, un comandante israelí anunció por radio: «El Monte del Templo está en nuestras manos». Los soldados israelíes no pudieron encontrarlo solos el camino hacia el Muro de las Lamentos: un palestino local les dio instrucciones.  

Luego vino el jefe de los capellanes militares del ejército israelí, el rabino Shlomo Goren, que tocaba un shofar (una trompeta ritual hecha con un cuerno de carnero) frente al Muro y proclamó que «había llegado allí para nunca irse».  

El rabino Goren también propuso al ejército hacer estallar el santuario islámico: los soldados se negaron, pero, sin embargo, doscientas casas cerca del Muro fueron destruidas por excavadoras militares, creando un gran espacio abierto.  

A las 14.30 también llegó el Ministro de Defensa israelí, Moshe Dayan, quien diplomáticamente declaró:  

“Hemos reunido la ciudad, la capital de Israel, para que nadie vuelva a dividirla. A nuestros vecinos árabes les ofrecemos una vez más nuestra mano por la paz”.  

El ministro de Defensa, Moshe Dayan, el jefe de gabinete Yitzhak Rabin, el general Rehavam Zeevi (d) y el general Narkis en la ciudad vieja de Jerusalén. 

Israel también conquistó el territorio de Cisjordania y desde ese momento un millón y 250 mil palestinos permanecieron bajo su ocupación militar.  

Mientras tanto, en Egipto, la radio mintió a la población diciendo que el ejército egipcio estaba a las puertas de Tel Aviv, justo cuando las tropas israelíes se abrían paso en el Estrecho de Tirán entre Sinaí y la Península Arábiga.  

De hecho, solo había unas pocas unidades egipcias tratando de luchar: en la base aérea de Bir Gafgafa, en el corazón del Sinaí, los tanques egipcios ralentizaron el avance israelí.  

Incluso los pocos aviones que quedan intactos después del ataque preventivo de Israel, continuaron lanzándose en salidas, más como misiones suicidas, y los soldados israelíes estaban tan sorprendidos que al principio tomaron los MiG egipcios por sus Mirage. 

Cuarto día 

Jueves 8 de junio de 1967. Siria el objetivo de Israel. Derrotados Egipto y Jordania, Israel se dirige hacia el norte. 

En su avance en el Sinaí, los israelíes, ya habían dejado de tomar prisioneros y dejando que los enemigos derrotados se alejaran por su cuenta hacia el Canal de Suez, capturando solo a oficiales egipcios de alto rango en vista de cualquier intercambio de rehenes.  

Prisioneros egipcios capturados por tropas israelíes 

Israel ya no era capaz de manejar una cantidad tan grande de prisioneros y heridos egipcios (los árabes, por el contrario, lograron capturar solo quince soldados israelíes).  

Luego un comandante de una unidad de tanques israelí informó que había ordenado a sus hombres: “No maten a ningún soldado enemigo. Intenten atraparlos y luego dejadlos ir, para que corra la voz de que los israelíes no tienen la intención de matar. En resumen, que se vayan a casa «.  

El 8 de junio, con los ejércitos egipcio y jordano ahora derrotados, Israel se dirigió hacia el frente norte: Siria.  

¿Pero valió la pena desatar una tercera ofensiva? El ministro de Defensa, Dayan, estaba en contra, también porque había un peligro de intervención soviética. Por lo tanto, parecía que el conflicto terminaría al cuarto día, con Israel ahora en posesión del Sinaí y Cisjordania, y que Siria saldría ilesa.  

La Unión Soviética, por su parte, hizo saber que no toleraría más acciones agresivas por parte de Israel. A las 7.10 pm, el primer ministro Eshkol reunió a su consejo y propuso que se intentara invadir al menos parte de los Altos del Golán, en contra del consejo de Dayan.  

Un ministro declaró que la adquisición de los Altos del Golán y la consecuente ruptura diplomática con la Unión Soviética eran situaciones preferibles a dejar a Siria impune solo para mantener buenas relaciones con Moscú.  

Otros argumentaron en contra, argumentando que romper con Moscú también significaría romper con muchos otros países de África y Asia. 

Quinto día. 

Viernes 9 de junio de 1967. La Siria en la mira de Israel. Dayan cambia de opinión. 

Temprano en la mañana, Nasser, quien finalmente había aceptado la situación, contactó a Siria para aconsejarle que no peleara contra Israel. «Mantén tu ejército intacto», dijo. «Hemos perdido esta batalla ahora: Dios estará con nosotros en el futuro».  

Mientras tanto, el ministro de Defensa israelí Dayan, quien también se opuso a la idea el día anterior, decidió atacar.  

Las fuerzas israelíes avanzan hacia el Golán, en territorio sirio

Cuando el ejército israelí comenzó a bombardear los Altos del Golán, el primer ministro Eshkol estaba furioso.  

La actitud de Dayan en ese momento parecía tan incoherente que solo un psicólogo podría haberlo entendido. Pero ahora la suerte estaba echada, y en el frente norte comenzó una última batalla. 

Sexto día. 

Sábado 10 de junio de 1967. La Unión Soviética se prepara para bombardear Israel. Después de la derrota de Siria, Moscú está lista para intervenir. 

Cuando las tropas sirias se retiraron, una nueva perspectiva se vislumbraba en el horizonte, y para Moscú era inaceptable, que Israel tuviera Damasco como objetivo.  

El primer ministro soviético, Aleksej Kosygin, contactó a Washington y les dijo a los estadounidenses:  

“Hemos llegado a un punto crítico. Si las acciones militares no terminan en las próximas horas, tendremos que tomar una decisión unilateral que podría conducir a un enfrentamiento, que a su vez podría conducir a una catástrofe … Por lo tanto, proponemos que exija a Israel un cese incondicional de sus acciones militares en el las próximas horas «.  

Mientras los aviones israelíes continuaban volando sobre Damasco, la Unión Soviética se preparó para bombardear a Israel. En ese momento, el presidente estadounidense Lyndon B. Johnson y las Naciones Unidas obligaron a los israelíes a detenerse a poca distancia de la capital siria.  

El canciller israelí, Abba Eban, telefoneó al primer ministro Eshkol. Su esposa respondió, quien luego informó a su esposo: «Eban te pide que detengas la guerra porque las Naciones Unidas lo están presionando».  

Entonces a las 18.30 se ordenó el alto el fuego. Al precio de menos de mil muertes, las fuerzas israelíes estaban ahora a solo cincuenta kilómetros de Ammán, sesenta kilómetros de Damasco y ciento diez kilómetros de El Cairo.  

La victoria en la Guerra de los Seis Días le dio a Israel una solución militar al problema político de legitimarla.  

Pero las semillas de la discordia continuaron creciendo. Los árabes, aunque humillados, se negaron a aceptar la derrota, los colonos israelíes se mudaron a los nuevos territorios ocupados y los palestinos continuaron con su resistencia, lo que llevó a otro conflicto, la Guerra de Kippur de 1973, y a un legado de odio mutuo. Oriente Medio sigue siendo hasta hoy, escenario de continuas ofensas y continuo conflicto. 



En la imagen principal: Los tanques de la 14° Brigada del ejército israelí avanzan en el Sinaí.


Bibliografia:  

  • Hughes, M. (2013) ‘The Bride and the Dowry: Israel, Jordan and the Palestinians in the Aftermath of the June 1967 War’. MIDDLE EAST JOURNAL, 67 (1). pp. 139 – 140. ISSN: 0026-3141 

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