Entre los años 1936 y 1938 se hace famosa en la URSS, la «Ezòvscina», es decir, «la era de Nikolaj Ežov», jefe del NKDV (Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos), el órgano que durante las purgas estalinistas se convirtió en el brazo armado del dictador soviético contra los presuntos «enemigos de la revolución». 

Entre 1937 y 1938, el NKDV arrestó a un millón y medio de personas, incluidos dirigentes, intelectuales, sindicalistas, trabajadores y campesinos, de los cuales el 80 % fueron condenados con juicios sumarios. 

Todo comenzó, cuando en 1934, Sergei Kirov, jefe del Partido Comunista de Leningrado, fue asesinado, Stalin acusó a la oposición del partido, en particular a la corriente antiestalinista dirigida por Grigory Zinoviev, y aprovechó para comenzar con su plan para purgar a los líderes de la oposición del vértice del Pcus (Partido Comunista de la URSS), con falsas acusaciones y procesos ficticios. 

Stalin junto a Aleksej Rycov (secretario del Pcus), Lev Kamenev y Grigory Zinoviev, en 1925. Acusados de traición y condenados a muerte entre el 1936 y 1938. 

Tres procedimientos públicos importantes («el juicio a los dieciséis», el «juicio a los diecisiete» y aquel de los «veintiuno»), que tuvieron lugar entre agosto de 1936 y marzo de 1938, y que condujeron al arresto de 54 líderes del partido, entre ellos Zinoviev y Trotzkij, este último en exilio desde 1929, que fue condenado en ausencia. 

Sin embargo, no solo se vio afectada la “nomenklatura” del partido; en el «juicio de oficiales» (a puertas cerradas), en 1937, fueron acusados los vértices del Ejército Rojo. 

La investigación había comenzado con el general Michail Tuchacevskij, un ex colaborador de Trotzkij, quien fue sentenciado a muerte. 

Todos fueron acusados de haber violado el Código Penal de la República Soviética y, en particular, el artículo 58, que generalmente definía el delito de «actividades contrarrevolucionarias» (traición, propaganda, boicot, conspiración). 

La mayoría de los acusados fueron condenados a muerte, el resto a prisión en los campos de trabajo (luego fueron asesinados en prisión o en las ejecuciones masivas llevadas a cabo por el NKVD). 

Las sentencias emitidas por el Tribunal del Colegio Militar de la Corte Suprema se ejecutaron de inmediato y los fusilamientos tuvieron lugar dentro de las 24 horas. 

Las condenas también se emitieron sobre la base de las «confesiones» de algunos acusados. De hecho, los sospechosos fueron arrestados y luego llevados a la prisión de moscovita de la Lubjanka, donde sufrieron todo tipo de presiones para confesar, como relata el escritor ruso Aleksandr Solženicyn en el Archipiélago Gulag (1973):  

«El tiempo asignado a la instrucción se dedicó, no para investigar el crimen, sino, en el noventa y cinco por ciento de los casos, para cansar, agotar, debilitar al acusado y ponerle fin, incluso con golpes de hacha solo para darse prisa. […] En 1937-38, la violencia y la tortura fueron autorizadas sin límites y se dejaron a la discreción de los jueces de instrucción de acuerdo con la cantidad de trabajo y las fechas fijadas para el proceso». 

Solženicyn no fue el único en hablar sobre la tortura física durante las purgas, pero no todos los académicos están de acuerdo. El miedo a las represalias contra familiares y amigos fue a menudo suficiente para inducir a los imputados a acusarse de crímenes improbables. 

Víctimas de la psicosis del traidor no solo eran los líderes del partido y esferas militares de alto rango, sino también personas comunes. 

Acusados de estar al servicio de los imperialistas, los desafortunados se vieron obligados a confesar crímenes no cometidos, ante asambleas populares de trabajadores, campesinos (en el kolkhoz, granjas colectivizadas) e incluso condominios. 

Stalin, en 1938, había logrado su objetivo: deshacerse de la vieja guardia del partido y de los líderes militares. 

El número exacto de víctimas de las Grandes Purgas de 1935-40 todavía divide a los historiadores. 

Pero los archivos del NKVD son claros: en 1937-38, cuando los tribunales operaban a plena capacidad, las ejecuciones eran alrededor de 1000 por día. 



En la imagen principal: La Lubjanka mantiene una reputación siniestra, vinculada a las torturas y crueles interrogatorios que se llevaron a cabo en su interior. La sede se mantuvo activa a pesar de las evoluciones posteriores de los servicios, desde la Čeka a la GPU, el NKVD, el KGB, hasta el FSB ruso de nuestros días. 

Andy Nicotera

Por Andy Nicotera

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4 comentarios en «La gran purga en la URSS (1936 – 1938)»

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