Montgomery, Alabama, 1 de diciembre de 1955. Rosa Parks, de cuarenta y dos años, costurera de profesión, toma el autobús 2857, hasta su casa. Se sienta en una fila central, pero minutos después y en una de las paradas sube un pasajero blanco, el conductor le pide que se levante para darle su asiento, como lo imponen las reglas.  


Rosa conoce bien las reglas: los negros se sientan detrás, los blancos delante, mientras los asientos centrales, son mixtos y solo se pueden usar si todos los demás están ocupados, pero siempre se da prioridad a los blancos.  

«No esta vez», piensa Rosa, y sin pensar demasiado, responde que «no», no tiene intención de levantarse. Esa negativa de repente la convierte en una heroína de los derechos de los negros, comprometida en la lucha contra la segregación que oprimió a Alabama y otros estados del sur, convirtiéndose en la impulsora de una protesta histórica que fue a la vez tan decidida como «no violenta». 

La política de segregación en las regiones del sur de los Estados Unidos era la herencia de la esclavitud vigente hasta 1865, año en que fue abolida por la enmienda XIII de la Constitución.  

A partir de ese momento, en el Sur, caracterizado por un fuerte racismo (a diferencia del Norte, cuyos Estados fueron los defensores del abolicionismo), prendieron forma algunas reglas locales, llamadas «leyes de Jim Crow« (apodo despectivo utilizado para indicar a los afroamericanos) que dio origen a un sistema en el que los negros se consideraban «separados pero iguales»: los afroamericanos estaban confinados a sectores específicos, no solo en los medios de transporte, sino en todos los lugares públicos.  

Rosa parks en el momento de su detención 

Víctimas de la humillación constante, fueron separados de las mejores escuelas y de muchas profesiones, además de tener salarios más bajos que los blancos.  

Cada estado elaboró recursos extravagantes para evitar que votaran (el pleno derecho al voto solo llegará en 1965 con la Ley de Derechos de Votación “Voting Rights Act”, que junto al Civil Rights Act, derogó las “Jim Crow laws”). 

El único «lado positivo» de la segregación era que la población negra, que disfrutaba del uso exclusivo de muchas iglesias, bares y salones de belleza, podía planificar formas importantes de resistencia, protegidos de los ojos de los blancos.  

Este es el mundo en el que creció Rosa Parks, en la oficina de registro Rosa Louise McCauley, nacida el 4 de febrero de 1913, en una humilde familia de confesión metodista, en la ciudad de Tuskegee, no lejos de Montgomery. 

A los diecinueve años, en 1932, Rosa se casó con Raymond Parks, un barbero que formaba parte del movimiento por los derechos civiles.

Dividiendo el trabajo de costurera y el activismo político junto a su esposo, se distinguió por el apoyo ofrecido a nueve jovenes afroamericanos (los «Scottsboro boys») acusados injustamente de violar a dos prostitutas blancas. 

La pasión puesta en el caso de los derechos de los negros le valió el nombramiento como secretaria de la sección local de la NAACP, «Asociación Nacional para la Promoción de las personas de color» en 1943 – «necesitaban una secretaria, y yo era demasiado tímida para decirlo que no » -, bromeaba Rosa. 

El 25 de noviembre de 1955, el Dr. Atkins y su familia en Santa Fe observan la señal de la segregación de la sala de espera de la estación de trenes.

Un joven pastor protestante desconocido para la mayoría contribuirá a apoyar las batallas de la NAACP. Era Martin Luther King, destinado a convertirse en uno de los líderes más famosos en la historia del movimiento por los derechos de los afroamericanos, pero por esos días, ocupaba la mayor parte del tiempo en su principal trabajo; la iglesia bautista en la avenida Dexter en Montgomery. 

«Estaba cansada de sufrir»

Cuando ocurrió el episodio del autobús el 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks había alcanzado el punto de resistencia para el tratamiento reservado a su gente, tanto que años después escribiría: “Siempre dicen que no cedí mi asiento porque estaba cansada, pero no es verdad. No estaba físicamente cansada, no más de lo que normalmente estaba al final de una jornada laboral […]. No, lo único de lo que estaba cansada era de sufrir».  

Después de negarse a levantarse, el conductor llamó a la policía para resolver el asunto. Rosa fue encarcelada por «conducta inapropiada», pero luego, pocas horas después de su arresto, fue liberada gracias a la fianza pagada por Clifford Durr, un abogado blanco que apoyaba los derechos de los afroamericanos. 

Mientras tanto, la comunidad afroamericana había comenzado a alterarse y el nerviosismo estaba a punto de provocar violencia, con el riesgo de represalias de los blancos. Entonces se decidió que la reacción a la injusticia sería clara, pero pacífica, y una más la situación fue asumida por una mujer. 

Jo Ann Robinson, presidenta de una asociación de mujeres afroamericanas (Women’s Political Council), imprimió en miles de copias un comunicado de prensa anónimo que invitaba a la población negra a boicotear el transporte público de Montgomery el 5 de diciembre, el día del juicio de Rose. (que al final quedará libre pagando una multa).  

Al amanecer, la activista distribuyó volantes en escuelas, tiendas e iglesias. Precisamente en los salones de peluquería y estética, más cultos e independientes de otras trabajadoras, los activistas estaban listos para hacer prosélitos entre los clientes, ayudándoles en la alfabetización, explicando sus prácticas de votación y también invitándolos a no imitar los peinados blancos.  

En pocas horas, toda la comunidad negra de Montgomery se enteró del boicot, que Martin Luther King y los otros líderes negros decidieron, entre otras cosas, no limitar a un solo día: era necesario proceder indefinidamente, hasta que se aceptaran propuestas «mínimas». como el de poder tomar asiento en los autobuses «según el orden de ascenso».  

Martin Luther King pronunciando su famoso discurso “I have a dream” frente al Lincoln Memorial (1963).

La queja involucró a miles de personas y duró hasta el 26 de diciembre de 1956: un total de 381 días, durante los cuales los taxistas negros apoyaron la protesta reduciendo las tarifas al nivel de los boletos de autobús.  

Los eventos de Montgomery tuvieron visibilidad en todo el país, pasando a las noticias como la manifestación no violenta más importante del movimiento de derechos civiles. 

El boicot funcionó: sin los ingresos de los boletos de las personas de color (los principales usuarios de autobuses), las cuentas de la compañía de transporte se volvieron rojas.  

Mientras tanto, el caso de Parks fue tratado por la Corte Suprema de los Estados Unidos, que el 13 de diciembre de 1956 declaró por unanimidad la segregación en el transporte público «inconstitucional».  

Ni siquiera era el momento de celebrar, y Rosa comenzó a sufrir represalias de los círculos blancos, hasta que, después de perder su trabajo, se mudó a Detroit.

El caso de Parks desencadenó una batalla por los derechos civiles de los afroamericanos que se extendió por los Estados Unidos. 

En 1965 se convirtió en secretaria del demócrata John Conyers, miembro del Congreso, y en 1987, en memoria de su difunto esposo, fundó el todavía activo Instituto Rosa & Raymond Parks for Self Development, creado para «educar y estimular a jóvenes y adultos, en particular los afroamericanos, para la mejora de ellos mismos y de toda la comunidad «. 

En 1999 obtuvo la medalla de oro del Congreso, el reconocimiento civil más alto, porque, explicó el presidente Bill Clinton, “ella que el 1 de diciembre de 1955, «sentándose, […] se levantó para defender los derechos de todos y dignidad de América». Su luz se apagó el 24 de octubre de 2005.   

El presidente Barack Obama se sienta en el famoso autobús de Rosa Parks en el Museo Henry Ford.

El Museo Henry Ford de Dearborn, a pocos kilómetros de Detroit, había comprado el famoso autobús 2857. 

En el interior, en 2012, se tomará una foto histórica de Barack Obama, el primer presidente estadounidense de piel negra, en memoria de cuando Rosa, con un simple «no», había contribuido a hacer del mundo un lugar mejor. 


En la imagen principal: La activista Rosa Parks posa, finalmente sentada, en el autobús 2857. 

Por Andy Nicotera

hola

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.