El León de Panjshir – Ahmad Shah Massoud

Apodado el León de PanjshirAhmad Shah Massoud, hizo famoso el nombre del valle donde nació, en el noreste de Afganistán. Conoceremos la historia de un comandante orgulloso e invencible. Musulmán ferviente, pero en las antípodas del extremismo islámico, pasó toda su vida luchando, primero contra el invasor ruso y luego contra el fanatismo de los talibanes. 

Ahmad Shah, era de alto nivel social. Estudió arquitectura y soñaba con vivir con sus hijos en una granja como la de sus padres. Apasionado por la poesía, solía decir: «Lo que más amo es leer».  

Cuando su país, Afganistán, cayó en las garras del «oso soviético» a fines de la década de 1970, ese joven se convirtió en un luchador astuto e indomable, un líder guerrillero con grandes habilidades estratégicas y un inmenso carisma; tomó el nombre de Massoud (que significa «afortunado»). 

Ahmad Shah Massoud

Nacido en 1953 en una familia sunita de etnia tayika, Ahmad Shah, era hijo de un coronel del ejército real afgano. El futuro Massoud fue el segundo de cuatro hermanos, pero los padres también tuvieron tres hijas.  

La familia se había mudado a una casa moderna en la capital Kabul, pero a menudo regresaba a las tierras que su familia poseía en el valle superior de Panjshir, habitadas por pastores y granjeros.  

El joven Ahmad, que vestía al estilo occidental, así como sus hermanos y hermanas, pudo estudiar en el prestigioso Lycée Esteqlal, una escuela franco-afgana en Kabul, y luego en el prestigioso politécnico.  

La influencia cultural francesa alimentó un convencido sentimiento nacionalista e independiente en él. 

El comienzo de su militancia tuvo lugar en las filas de los jóvenes musulmanes, el primer núcleo de oposición popular a la creciente influencia de la URSS en Afganistán.  

Hombre de cultura, que hablaba persa y francés, amante de los libros y el ajedrez, Massoud se sintió conmovido por un profundo rigor moral, que sorprendió incluso a los hermanos y amigos más íntimos.  

El comunismo estaba muy lejos de su pensamiento y sus valores. Por lo tanto, era insoportable para él presenciar la interferencia soviética en el gobierno afgano, como los profesores rusos impuestos en las universidades, incluida la suya.  

Un puño a uno de esos maestros soviéticos, puso fin a su carrera estudiantil, donde sobresalia en matemáticas y comenzó a dar clases gratuitas a sus compañeros de clase. Massoud luego tomó el camino de Pakistán.  

Desde aquí, junto con Es’haq, un ex estudiante de ingeniería y su futuro historiógrafo, organizó una insurrección contra el gobierno pro-ruso que había tomado el poder en Kabul. La insurrección, sin embargo, fracasó. 

Cuando, el 27 de diciembre de 1979, la URSS invadió Afganistán para asegurar directamente el control de un país que Brežnev, líder del Kremlin de la época, consideró estratégico para su posición entre Irán, Pakistán y el Golfo Pérsico, Massoud se vistió como la guerrilla (mujahidin), con botines, traje de camuflaje y gorra enrollada en la cabeza.  

Los abusos y la violencia cometidos por los ocupantes soviéticos lo llevaron, junto con muchos otros afganos, a rebelarse. Pronto, los habitantes de los valles de las montañas, como Panjshir, demostraron ser una espina inextricable en el costado del Ejército Rojo.  

Durante nueve años, Massoud lideró personalmente la resistencia del grupo étnico tayiko (el segundo más grande después de los pastunes) contra los soldados rusos y los colaboradores afganos. Con un puñado de hombres y medios, el ex alumno del politécnico puso a prueba el poder militar más agresivo del mundo.  

Para actuar, siguió el ejemplo de Mao, de quien era un lector asiduo, así como del general chino Sun-Tzu y De Gaulle.  

Ahmad Shah Massoud, en una reunion para unificar a los muyahidines en el norte, con el objetivo de extenderse mucho más allá del valle de Panjshir.

Su estrategia era típica de la guerra de guerrillas: retirarse cuando se enfrentaba a fuerzas claramente superiores y esperar pacientemente el momento adecuado para atacar e infligir golpes al enemigo. Comportamiento prudente, pero agotador para el oponente. 

Massoud aprovechó al máximo la conformación del terreno Panjshir, hecho de profundas gargantas talladas entre altas montañas llenas de refugios naturales. Ideal para emboscar las columnas de vehículos blindados y camiones rusos cargados de tropas.  

Los hombres bajo sus órdenes lo llamaron Amer sahib («comandante-señor»). Los primeros éxitos militares, obtenidos a pesar de todas las expectativas, le trajeron simpatías y adhesiones crecientes en todo el país.  

Lo que comenzó como un pequeño grupo de luchadores desesperados se convirtió en un ejército fuerte, con miles de hombres, elegidos, educados, entrenados y personalmente enmarcados por Massoud

Desde el valle de Panjshir, sus guerrilleros hicieron la vida difícil a los rusos al bloquear la carretera de Salang, la principal ruta de suministro directo de Moscú a Kabul.  

Contra Massoud, los generales soviéticos planearon nueve ofensivas, con el objetivo de aplastar la resistencia en el Panjshir. Todos fallaron. Escondidos en las montañas, en un laberinto de rocas, cuevas y grietas, las guerrillas siempre mantuvieron su eficiencia operativa, con resultados mortales para los enemigos.  

A pesar de los anuncios de la propaganda soviética, nunca fue asesinado o capturado, las operaciones militares lanzadas contra él, costaron a los rusos muchas más pérdidas que las registradas en las filas de muyahidines. Que, a lo largo de los años, además de las armas robadas a los enemigos, podían contar con las suministradas por los Estados Unidos, aunque en menor cantidad que las recibidas por otros grupos de guerrilleros afganos. 

En la medida de lo posible, el león de Panjshir trató de alejar de los horrores de la guerra a la población civil del valle, que se había puesto de su lado de manera compacta y con la que el Ejército Rojo era feroz, cada vez más frustrado por los golpes que sufria en los campos de batalla.  

El primer pensamiento de Massoud fue salvar a la familia que había logrado crear mientras luchaba en el monte. Tuvo seis hijos con su joven esposa, cinco niñas y un niño. Un matrimonio arreglado, como era tradición en su pueblo, pero la joven novia estaba feliz de que sus padres le prometieran a quien todos consideraban un héroe.  

Fiel a la tradición, Massoud nunca hizo que su esposa e hijas conocieran a sus amigos varones, a quienes quería hacer estudiar, como había hecho él mismo.  

La voluntad estoica y el espíritu de sacrificio que el “comandante-señor” compartió con sus muyahidines compensó las dificultades de una guerra que tuvo una relación de fuerzas muy desfavorable, llevada a cabo en lugares impermeables y helados, bajo la pesadilla de las represalias rusas contra los miembros de la familia de la guerrilla. 


Massoud nunca perdió la esperanza de ganar. En las pausas entre una batalla y otra, leía, meditaba, rezaba. Vivía con lo mínimo, algunas ropas, una botella de agua y un puñado de frutas secas, con las cuales hacer frente a largas marchas y noches al aire libre.  

Ya a mediados de la década de 1980, se dieron cuenta en el Kremlin de que ganar contra tales enemigos sería imposible. Lo que nadie pudo predecir fue que la derrota en ese frente a la larga conduciría al colapso de la Unión Soviética y al final de la Guerra Fría. 

En 1989 el Ejército Rojo sucumbió, fue derrotado y humillado. «Después de la guerra me retiraré», dijo Massoud. En cambio, después de conducir con éxito a su pueblo en la resistencia armada contra los invasores, fue nombrado ministro de defensa en el primer gobierno libre en Kabul.  

La paz, sin embargo, duró poco. El ascenso al poder de los talibanes a mediados de la década de 1990 lo enfrentó con un nuevo enemigo, los «estudiantes» que aplicaron el Corán literalmente, con un feroz fanatismo. 

El régimen fundamentalista talibán obligó a Massoud a abandonar la capital y tomar las armas.  

En la Rusia postsoviética, obtuvo el apoyo de los mismos generales que le habían dado la caza tiempo antes. También fue gracias a su apoyo que pudo librar otra guerra sin tregua y sin piedad, esta vez contra sus propios compatriotas, decididos a eliminar ese obstáculo para sus objetivos de poder.  

Pero el León de Panjshir no sobrevivió a esta nueva guerra. El 9 de septiembre de 2001, dos falsos periodistas tunecinos lo mataron durante una entrevista: una bomba estaba escondida en la cámara que tenían llevaban. Uno de los atacantes murió en la explosión, el otro fue derribado por los guardaespaldas de Massoud mientras intentaba escapar.  

Resulta que los dos magrebíes eran terroristas reclutados en Bruselas por la organización salafista Ansar Al Shari’a, pero algunos observadores los conducen directamente a Al Qaeda

Alumnas pasan junto a una imagen de Ahmad Shah Massoud. ( Imagen AFP )

La noticia de la muerte de Massoud, revelada dos días después, terminó oscurecida por el mayor ataque terrorista de la historia, llevado a cabo contra las Torres Gemelas de Nueva York. Al año siguiente, Massoud fue nominado póstumamente para el Premio Nobel de la Paz y fue proclamado héroe nacional de Afganistán.  

Incluso hoy su retrato se ve en las aldeas del alto Panjshir, donde el mito de su León está más vivo que nunca. 



2 comentarios sobre “El León de Panjshir – Ahmad Shah Massoud

    1. Sería muy interesante que la gente en general conociera un poco más. El conocimiento ayuda a no generalizar, y en el caso de este artículo, sabemos lo que puede suceder cuando las personas mal informadas no conocen la historia.
      Saludos Arturo!

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